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Ces îles aux histoires incroyables
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mimi33445
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Message Posté le : Sam 23 Jan - 12:18 (2010)    Sujet du message : Ces îles aux histoires incroyables Répondre en citant

Lieux de guerres, de légendes fantasques, refuge des célébrités... Les îles paraissent être des lieux de vacances paradisiaques. Pourtant, beaucoup d'entre elles possèdent une histoire extraordinaire. De Martha's Vineyard à l'île Saint-Joseph en passant par Sainte-Hélène, Zanzibar ou Rangiroa, embarquez pour un tour du monde des îles les plus mystérieuses.  
 
 
Les fameux timbres postes de Tristan da Cunha
 
 
 
 
Elle est sûrement l'une des îles les plus isolées du monde. Au milieu de l'Atlantique, Tristan da Cunha est située à près de 3 000 km du cap de Bonne-Espérance et à 4 000 km des côtes argentines. Découverte en 1505 par le Portugais Tristan da Cunha, cette île volcanique, dominée par un massif montagneux et possédant un unique village, Edinburg, fait le bonheur des philatélistes. En 1946, Allan Crawford, habitant de Tristan da Cunha, réalise la première série de timbres, échangés à l'époque contre des pommes de terre. La qualité des dessins ainsi que leur caractère insolite, émis par le bureau de poste le plus éloigné de tout, font leur succès. Des personnes du monde entier collectionnent ces précieux timbres ainsi que les cachets au nom de l'île. La dernière célèbre série célébrait le 500e anniversaire de sa découverte en 2006.  
 
 
 
Zanzibar et la plus courte guerre du monde
 
 
 
 
 
Connue pour être l'île des épices et des esclaves, Zanzibar a été très convoitée... dans une guerre qui a duré seulement 38 minutes ! Cette île de Tanzanie au large de l'Afrique a toujours constitué un important centre de commerce. Occupée par les Portugais entre le 16e et le 18e siècle puis par les sultans d'Oman qui en font l'un des principaux centres d'esclavage, Zanzibar passe finalement sous protectorat de la Grande Bretagne en 1890. Mais la mort d'un des sultans probritannique et la révolte de son acolyte Khalid bin Said déclenche une guerre. Le 25 août 1896 au matin, le frondeur mobilise ses troupes pour défendre Zanzibar. Deux jours plus tard, les Britanniques bombardent l'île et notamment le palais du sultan, vers 9 h du matin. 38 minutes plus tard, bin Said se rend et signe le cessez-le-feu de la guerre la plus courte du monde. 
 
 
 
Sainte Marguerite, prison légendaire du Masque de Fer 
 
 
 
 
 
 
Plus grande des quatre îles de Lérins, l'île Sainte Marguerite se trouve à 1 km environ des côtes de Cannes. Sur cette terre de 210 hectares, un fort royal a été édifié au XVIIe siècle. Devenu prison d'Etat, le bâtiment accueille des prisonniers célèbres. Parmi eux, le Masque de Fer. Ce mystérieux personnage, dont l'identité reste controversée, y est arrivé le 30 avril 1687. Supposé par certains comme étant le frère du roi Soleil, cet homme arborait un masque qui recouvrait entièrement son visage. Après onze années de captivité, le prisonnier quitte l'île pour la Bastille où il meurt en 1703. Sainte Marguerite a également accueilli en ses murs le Maréchal Bazaine, emprisonné sous Napoléon pour avoir capitulé avec l'Allemagne en 1870. Emprisonné pour 20 ans sur l'île,  il reste célèbre pour son évasion dans la nuit du 9 au 10 août 1874. Selon la légende, il serait descendu des remparts grâce à une corde.  
 
 
 
Les perles noires de Rangiroa 
 
 
 
 
 
Considérées comme les plus belles perles du monde, ces perles dites noires sont très recherchées. La plupart d'entre-elles proviennent de Rangiroa, un des atolls de l'archipel des îles Tuamotu. Découvertes par l'Espagnol Fernandez de Quiros en 1606, elles abritent une variété d'huîtres qui produisent ces perles rares : la pinctada margaritifera. Ces perles noires dites "de Tahiti" possèdent des tons qui varient du vert au violet, avec des nuances plus claires et plus sombres. La majorité des habitants de Rangiroa travaillent dans des fermes perlières. Fragiles et chères, ces perles sont très prisées sur le marché des bijoux japonais. 
 
 
 
 
Kamaka, ile la moins peuplée du monde 
 
 
 
 
 
Avec un seul habitant, selon les derniers chiffres officiels du recensement de 2007, l'île de Kamaka est la moins peuplée du monde. Située en Polynésie française, dans l'archipel des îles Gambier, elle est un petit ilot de moins d'1 km². Ces vingtaines d'îles comptent 1 337 habitants, la principale, Mangareva, reste la plus habitée avec ses 1030 habitants. Elles ont été découvertes en 1737 par le capitaine britannique James Wilson qui lui donne le nom de Gambier en hommage à l'amiral John James Gambier. Après avoir connu la simili dictature du père Honoré Laval, à partir de 1834, ces îles demeurent officiellement sous pavillon français depuis 1881. L'autre île peu habitée de l'archipel est celle d'Akamaru, où seule une famille réside à l'année.  
 
 
 
Les mystérieuses statues de l'Ile de Paques 
 
 
 
 
 
 
 
Découverte en 1722 le jour de Pâques par l'explorateur néerlandais Jacok Roggeveen, cette île fascine. Les questions demeurent sur les moai, ces statues géantes de 2,5 et 9 mètres de haut et qui pèsent en moyenne 14 tonnes. En mars 2001, les Musées royaux de Belgique ont mené des fouilles sur l'emplacement d'une d'entre elles. L'œuvre, appelée Pou Hakanononga, représente le dieu des pêcheurs de thon. Elle tire son origine de la fin du XIIIe siècle ou du début du suivant, une datation établie grâce à la méthode du carbone 14. Ce qui fait d'elle le plus ancien monument pascuan jamais daté. Ainsi, ces statues seraient l'héritage de la civilisation des pascuans qui aurait débarqué sur l'île de Pâques vers l'an mil.  Une des 980 statues géantes sera installée à Paris durant deux semaines en 2010, entre la place de la Concorde et la Pyramide du Louvre. 
 
 
 
Okinawa,l'ile des centenaires 
 
 
 
 
 
L'île d'Okinawa, d'une superficie de 2275 km², fait partie de l'archipel de Ryukyu qui se situe au nord de l'île japonaise de Kyushu. Outre ses magnifiques paysages, elle possède la particularité de détenir le record de centenaires. Les habitants sont connus pour y vivre plus longtemps que la moyenne mondiale. Sur 1,3 million de personnes, 900 ont soufflé 100 bougies, voire davantage. Réputés en bonne santé jusqu'au jour de leur mort, les habitants d'Okinawa ont fait l'objet d'études scientifiques poussées. Le régime alimentaire particulier pourrait être la principale explication : ils privilégient les végétaux et le poisson et surtout ne surchargent par leur estomac, privilégiant être rassasié à 80% environ (le hara hachi bu). La restriction calorique permettrait au corps de rester jeune plus longtemps. Cela a donné naissance au régime Okinawa, en vogue un peu partout dans le monde. 
 
 
 
Le miel le plus pur du monde sur l'ile Picairn 
 
 
 
 
 
Isolée du reste du monde, sans aéroport et sans connexion maritime régulière, Pitcairn est une petite île volcanique de 5 km². Si elle abrite aujourd'hui moins d'une cinquantaine d'habitants, elle tire sa célébrité de son miel, réputé le plus pur du monde. Installées à partir de 1998, ses ruches sont épargnées des maladies traditionnelles des abeilles en raison de leur emplacement privilégié, au milieu du Pacifique. Le miel produit, avec la douceur naturelle des fleurs et des fruits tropicaux comme la mangue, la fleur de la passion ou encore la goyave est d'une grande qualité. Aujourd'hui, 60 ruches permettent aux habitants d'exporter leurs pots de miel aux quatre coins de la planète. L'île, découverte par les Européens en 1767, est peuplée par les descendants des mutins du navire Bounty, qui l'ont colonisée en 1789. 
 
 
 
Mururoa, l'ile interdite 
 
 
 
 
 
Mururoa ou Moruroa est un atoll de l'archipel des Tuamotu, à 1500 km à l'est de Tahiti. Il a été un des principaux lieux des essais nucléaires français pendant 40 ans, avec l'atoll de Fangataufa. Atmosphériques de 1966 à 1974, ils sont ensuite souterrains. En tout, la France a procédé à 193 essais nucléaires. Mururoa a été choisi en raison de son éloignement de la métropole, 18 000 km, et de tout contact humain, aucun habitant. La dernière campagne d'essais date de 1995. Ils sont interdits par traité international le 24 septembre 1996. Leurs conséquences sur l'homme et la nature font toujours l'objet de controverses. Mururoa a fait la une de l'actualité en juillet 1985 lorsque le navire Rainbow Warrior de l'association Greenpeace pénètre la zone interdite des sites d'essais et finit coulé.  
 
 
 
Napoléon emprisonné sur l'ile de Dainte hélène 
 
 
 
 
 
Elle abrite la tombe d'un des grands personnages de l'Histoire de France : Napoléon. Stratège de génie, chef d'armée en Italie puis en Egypte, Napoléon Bonaparte, d'abord Premier consul, est sacré Empereur des Français le 2 décembre 1804. Mais l'homme, considéré par beaucoup comme despote et belliqueux, est l'ennemi de toute l'Europe. Exilé à l'ile d'Elbe, à l'ouest de l'Italie, après la défaite de la campagne de Russie et la chute de l'Empire en 1814, il prépare son retour au pouvoir. Le 1er mars 1815, il s'échappe, rejoint Paris et redevient Napoléon 1er pour cent jours. La défaite de Waterloo, le 18 juin 1815 scelle son destin. Après sa deuxième abdication, il est déporté à Sainte Hélène. Il meurt sur l'île le 5 mai 1821 et selon la légende, Napoléon lui même choisit l'emplacement de sa tombe à Sane Valley. Ses cendres seront transportées aux Invalides à Paris en 1840. 
 
 
 
Guam et la légende de Puntan et de Fu'una 
 
 
 
 
 
 
Dans le peuple chamorro, les premiers habitants de Guam, la légende de Puntan et de Fu'una, frère et sœur, est la plus célèbre. Ils sont deux des nombreux Dieux de cette ancienne civilisation. Dôtés de forces surnaturelles, ils créent le monde en utilisant les parties de leurs corps. Un des yeux de la jeune femme devient le soleil, l'autre la lune. Les sourcils du jeune homme se transforment en arc-en-ciel tandis que son dos se change en terre. Et selon la légende, Fu'una jette ensuite son corps dans cette nouvelle terre et crée ainsi Fouha Rock, un rocher qui se situe au sud de l'île, à Utamac Bay. Ce conte traduit la suprématie de la relation frère-sœur ainsi que le système matrilinéaire de transmission de la propriété, de l'héritage et du nom par le lignage féminin. Il est aussi analysé comme une forme d'animisme avec les multiples références à la nature. L'île de Guam se situe dans l'archipel des îles Mariannes. 
 
 
 
Le bagne de Guyanne sur l'ile Saint Joseph 
 
 
 
 
 
 
Paradis pour les vacances, elle était autrefois synonyme de prison. L'Ile Saint Joseph est une des trois îles du Salut, ou îles du Triangle en raison de leur disposition géographique. Elle a longtemps abrité l'un des bagnes de Guyane. Instaurés par la loi du 30 mai 1854, ces lieux de détention accueillaient les condamnés aux travaux forcés. Mais les bagnes ressemblaient plus à lieux de déportation. Parmi les prisonniers célèbres, on peut citer Guillaume Seznec, condamné en 1924 aux travaux forcés à perpétuité et conduit au bagne dit de Cayenne alors qu'il se situe en fait à Saint-Laurent-du-Maroni. Il sera transféré à celui de l'île Saint-Joseph en 1928 et y restera jusqu'en 1947, alors que son innocence est toujours défendue par ses descendants. Après la suppression des travaux forcés en 1938, ils ont été arrêtés en 1942 et remplacés par les maisons centrales et prisons d'aujourd'hui. 
 
 
 
Martha's Vineyard,l'ile des célébrités américaines  
 
 
 
 
 
 
Les plus grands de ce monde y ont séjourné un jour. Cette île, située au sud-ouest de la presqu'île du Cap Cod, sur la côte Est des Etats-Unis, demeure le lieu de prédilection des célébrités pour se reposer. Martha's Vineyard, d'une superficie de 230 km², doit son nom à l'explorateur Bartholomée Gosnold, qui en 1602 la découvre et lui donne le prénom de sa fille disparue. Avec son paysage naturel et une tradition d'intimité préservée, cette île a d'abord été la destination de choix des présidents des Etats-Unis. Neuf d'entre eux y ont régulièrement passé leurs étés. C'est dans les années 1990, sous le mandat de Bill Clinton, que Martha's Vineyard devient aussi la proie de la jet set américaine. Jackie Onassis Kennedy en a notamment acheté une partie pour protéger la nature sauvage. La spéculation immobilière et les prix prohibitifs ont transformé la bourgade en destination huppée avec près de 100 000 vacanciers en haute saison.  
 
 
 
Micronésie, l'ile la plus féconde 
 
 
 
 
 
 
Dans que île du monde fait-on le plus de bébés ? Les Etats Fédérés de Micronésie, qui se situent dans le Pacifique, détiennent ce record. Dans cet Etat fédéral composé de quatre îles (Chuuk, Kosrae, Pohnpei et Yap), le taux de fécondité est en moyenne de 3,6 enfants par femme. Dans cette contrée, on note un faible accès à la contraception : seulement 45% des femmes ont utilisé un contraceptif entre 2000 et 2007 contre 75% des Françaises sur la même période. Le chiffre de fécondité s'explique aussi par les nombreux cas de grossesses précoces. Il faut souligner que le record mondial de bébés revient au Niger avec 7,75 enfants par femme.  
 
 
 
L'ile Prison d'Alcatraz 
 
 
 
 
 
 
Pendant 54 ans, des milliers de prisonniers ont séjourné sur cette île qui se trouve à 2 km des côtes de San Francisco. D'abord utilisée comme fort militaire à partir de 1850, elle sera une prison militaire de 1909 à 1933, puis une  prison fédérale où sont enfermés les plus grands criminels, comme Al Capone et l'ennemi public Alvin Karpis. Connue pour ses conditions de détentions dures, elle a connu 36 évasions, et tous les évadés ont été arrêtés, sauf trois prisonniers portés disparus. Abîmée, victime du temps et de l'usure, elle ferme ses portes le 21 mars 1963. Abandonnée, elle est occupée pendant un an, à partir du 20 novembre 1969 par des Amérindiens qui veulent sa propriété, en dédommagement des territoires dont ils sont privés. Ils seront chassés de force et l'île sera ouverte au public à partir de 1973. Depuis 1986, ce célèbre monument possède le titre de site national historique américain. 
 
 
 
Les iles Malouines 
 
 
 
 
 
 
Les îles Malouines ou Falkand Islands en anglais sont un archipel de deux îles dans l'Atlantique Sud, à 500 km environ au large de l'Argentine. Découvertes en 1592, elles ne sont colonisées qu'en 1690. Cette terre a toujours fait l'objet d'une rivalité entre la Grande-Bretagne et l'Espagne. Dès 1833, les Anglais y établissent une garnison navale. Mais la situation change en 1978 lorsque l'Argentine, qui avait occupé l'ilot en 1829, revendique à nouveau sa suprématie. Le 2 avril 1982, les troupes argentines envahissent l'archipel, soit un an avant le 150e anniversaire de la possession britannique. Si elles ont un paysage sauvage préservé, ces îles  ne disposent pas de ressources naturelles exceptionnelles qui auraient pu justifier une telle rivalité. Après sept semaines de combats, les troupes britanniques remportent une victoire militaire dans la nuit du 14 au 15 juin. Depuis, les Malouines restent sous pavillon britannique.  
 
 
 
Les Samoa américaines 
 
 
 
 
 
 
 
 
Ces îles détiennent le triste record du plus grand nombre d'obèses dans le monde. 75% de la population des Samoa américaines souffre d'obésité. Ces îles, qui battent pavillon américain, sont situées dans le Pacifique au nord des îles Fidji. Découvertes au cours du XVIIIe siècle, les Samoa ont été divisées entre l'Allemagne et les Etats-Unis en 1899. L'est de l'archipel est resté américain. Les experts attribuent ce fléau à la proximité culturelle de l'île avec sa métropole. L'importation de produits américains trop gras et trop sucrés a accéléré les choses. Depuis le début des années 2000, l'OMS organise des campagnes d'information dans cette région. Un des moyens de lutte est de contrôler la nourriture des jeunes en leur fournissant des repas équilibrés à l'école. Selon les récents chiffres, 1 milliard de personnes sont en surpoids dans le monde et 300 millions d'entre elles sont obèses. 
 
 
 
Nauru 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Cette île de 20 km² située au milieu du Pacifique avait tout du conte de fée. Grâce à un gisement de phosphates extrait à partir du début du XXe siècle, l'économie de Nauru est florissante. Dans les années 1970 et 1980, elle est l'un des pays les plus riches du monde. Mais lorsque les réserves de phosphates s'épuisent, vers 1990, Nauru bascule dans une période sombre. Son exploitation intensive s'arrête mais les cicatrices sont visibles : la terre, profondément creusée, est inexploitable. Les experts parlent de catastrophe écologique. Son lourd endettement, la corruption et le détournement de fonds publics ont accéléré sa chute. Dépendante de son ancienne industrie, l'île est désormais insolvable, voire en quasi-faillite. Aux fragilités économiques s'ajoute l'instabilité politique : huit présidents se sont succédés entre 1996 et 2001. 
 
 
 
Necker island 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
Paysage paradisiaque, comble du luxe, du calme et de la sérénité... Necker Island offre tout cela à la fois. L'île est réputée pour accueillir un des hôtels les plus chers du monde. Achetée en 1978 par Sir Richard Branson, le magnat industriel britannique, elle est à la fois son île privée et un havre de luxe qui peut être privatisé. Pour la somme de 35 000 euros par nuit (51 000 $), le complexe peut accueillir jusqu'à 28 personnes tout compris : hébergement, repas, boissons, vins et champagnes de qualité ainsi que 60 personnes à votre service. Pas question de s'ennuyer. Une équipe dédiée aux sports nautiques organise des démonstrations de kayak,  plongée avec tuba ou autre kite surf, le Leha Bali Spa offre un moment de relaxation et puis des promenades sont possibles sur l'île de 30 ha en compagnie des 102 flamands roses qui la peuplent. 






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Message Posté le : Sam 23 Jan - 12:18 (2010)    Sujet du message : Publicité

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