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préhistoire - hominidés - homo erectus
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mimi33445
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Post Posted : Sat 12 Dec - 14:56 (2009)    Post subject : préhistoire - hominidés - homo erectus Reply with quote

Homo erectus dérive probablement de Homo habilis. Il vivait il y a environ 1,7 à 0.5 millions d'années. Ses origines se situent en Afrique de l’Est. C’est le début du quaternaire.
Cet hominidé va perdurer pendant presque 1,5 millions d’années ce qui est un vrai record.
Ce nouveau venu va cohabiter avec Homo habilis pendant des centaines de milliers d’années. Puis, il va le supplanter et occuper toute l’Afrique.
 
 

Homo erectus quitte rapidement l’Afrique et en quelques dizaines de milliers d’années, on le retrouve au Proche-Orient. 
 

Par ce chemin, il atteint l’Eurasie. 
 
 
Plusieurs sous-espèces d’Homo erectus ou une seule espèce ? 
 
 
La plus ancienne de toutes les sous-espèces d’Homo erectus a été mise au jour à Olduvai Gorge, en Tanzanie.
Appelée Homo erectus olduwaiensis, cette sous-espèce est considérée par la majorité des paléontologues comme le seul spécimen d’Homo erectus en Afrique.
 
 
 
 
 
Fossiles d'Homo erectus et reconstitution. (Cleveland Museum of Natural History) By Hairymuseummatt 
 
 
D’autres fossiles ont été retrouvés en Algérie qui remontent à environ 900 000 ans. Le plus récent Homo erectus qui fait l’unanimité a été exhumé en Allemagne, à Bilzingsleben. Il est daté de plus de 300 000 ans. 
Les fossiles africains et européens diffèrent des fossiles d’Homo erectus de Java et de Chine.
Les principales différences sont :
 
  • Bourrelets sus-orbitaux plus incurvés qui ne s’évasent pas sur les côtés  
  • Boîte crânienne moins aplatie et anguleuse  
  • Forme de la mâchoire différente  
Certains chercheurs classent les fossiles d’Europe dans une autre espèce : Homo heidelbergensis.
Par contre, d’autres estiment qu’il s’agit simplement d’une sous-espèce : Homo erectus heidelbergensis.
 
 
 
 
 
Crâne d'Homo erectus. By Ideonexus 
 
 
Cette controverse peut sembler futile mais elle a une importance considérable. En effet, si tous les fossiles sont considérés comme faisant partie de la même espèce, on peut alors considérer Homo erectus comme l’ancêtre de l’Homme actuel.
Par contre, si ces fossiles appartiennent à des espèces distinctes, seule l’une d’entre elles serait notre ancêtre.
 
 
 
Homo floresiensis  
 
Un nouvel homo, dont le squelette a été découvert en septembre 2003, vient d’être décrit par Peter Brown et son équipe en octobre 2004. 
 

D’après les paléontologues, cet hominidé pourrait être un Homo erectus qui peuplait l’île de Flores en Indonésie. On sait qu’Homo erectus a peuplé les îles d’Asie avant Homo sapiens.
Cependant, il apparaîtrait qu’Homo erectus n’avait pas totalement disparu.
 
 
 
 
 
Homme de Flores. Photo publiée dans la revue Nature 
 
 
Cette découverte prouve que les deux genres d’hominidés ont cohabité il y a seulement 18 000 ans. 
 
 
Celui qui a été baptisé Homo floresiensis ne mesure qu’un mètre. Sa boîte crânienne est plus petite que celle de la célèbre australopithèque Lucy. 
 
 
Caractéristiques d’Homo erectus 
 
 
Homo erectus conserve une importante arcade sourcilière mais elle est droite et épaisse. Sa capacité crânienne a augmenté pour atteindre 1100 cm3 ( 1350 cm3 pour l'Homme moderne). 
Il existe des différences entre les crânes de Java et ceux de Chine. A Java, le front est plat et fuyant alors qu’il est bombé en Chine. 
 

Cette différence a créé deux sous-espèces : Homo erectus erectus à Java ; Homo erectus pekinensis en Chine. 
 
 
 
 
Crâne d'Homo erectus. (Natural History Museum, Michigan). By Thomas Roche 
 
 
Principales caractéristiques : 
  • Face plus gracile  
  • Orbites basses  
  • Crâne qui saille au niveau de l’occiput et sur le dessus en une sorte de crête  
  • Pas de fosses au dessus de la canine  
  • Mastoïde plus petite  
  • Dents assez proches de l’Homme moderne mais encore assez volumineuses  
  • Tête ronde sur un cou bien dégagé  
  • Bassin haut et étroit  
  • Jambes longues et bras courts  
 
Les aires du langage sont bien marquées sur les moulages. Cependant, Homo erectus n’était certainement pas un intellectuel car la partie frontale est très faible. 
 
 
 
 
Reconstitution Homo erectus. By Ryan Somma . 
 
 
Leur stature était proche de la nôtre en plus robuste. Il n’était probablement pas aussi velu qu’on l’imagine.
Homo erectus était un excellent marcheur mais aussi un bon coureur.
 
 
 
Pendant la période où vivaient les Homo erectus, les principaux outils en pierre trouvés dans de nombreuses régions étaient des bifaces. On a baptisé "Archeuléen" l'âge où prédominait ce type d'industrie lithique. 
 
 
Homo erectus : un véritable globe-trotter 
On peut suivre grâce aux fossiles la progression d’Homo erectus à travers le monde. En voici une synthèse : 
  • Caucase, entre la Mer noire et la Mer Caspienne, à Dmanissi : 1,7 millions d’années environ  
  • Italie, à Ceprano : 800 000 ans  
  • Espagne, Gran Dolina : 800 000 ans et à Sima de los Huesos d’Atapuerca : 200 à 300 000 ans  
  • Allemagne, à Heidelberg : 700 000 ans et à Steinheim : 300 000 ans 
 
 
En France, l’Homo erectus est également appelé Anténéandertalien : 
 
  • Tautavel : 450 000 ans  
  • Montmaurin et Orgnac : 300 000 ans  
  • Le Lazaret, Biache-Saint-Vaast et de La Chaise : 150 000 ans  
 
Homo erectus possédait déjà une démarche moderne  
 
 
C’est en 2007, au Kenya, que des chercheurs ont découvert des empreintes de pas vieilles de 1,5 million d’années. 
 

Ces empreintes humaines appartenaient à des Homo erectus. Leur analyse a apporté la preuve que, contrairement à ce que l’on pensait, cet hominidé marchait exactement comme nous. 
 

En effet, les empreintes montrent un pied arqué et un gros orteil dans le prolongement du reste du pied.
Les Homo erectus transféraient donc le poids du talon vers le métatarse et le gros orteil pendant la marche.
C’est exactement ce que nous faisons.
 
 
 
 
 
Deux crânes d'Homo erectus. - dinosoria.com 
 
 
Les plus anciennes empreintes d’hominidés datent de 3,75 millions d’années. La bipédie était alors bien présente mais avec des caractéristiques encore simiesques. 
 
 
Cette découverte importante a été réalisée par une équipe de chercheurs britanniques, américains et africains, dirigée par Silvia Gonzalez de l’université de John-Moores. 
 
 
Découverte du plus petit crâne d'Homo erectus  
 
 
Des ossements du plus petit crâne de l'espèce Homo erectus jamais mis au jour viennent d'être caractérisés par une équipe de scientifiques américains. 
 

Cet hominidé, comparé avec des crânes datant de 1,7 à 0,5 millions d'années, remonte au pléistocène moyen c'est-à-dire à près d'un million d'années. 
 
 
 
 
Crânes en partant de la gauche: Homo erectus. Homo neanderthalensis. Homo sapiens. By Hairymuseummatt 
 
 
Homo erectus a été décrit comme un hominidé d’assez grande taille. Cette découverte montre en outre que certains caractères définis de cette espèce disparaissent chez un individu en fonction de sa taille.  
 
 
Dans leurs conclusions, les auteurs signalent en effet que le bourrelet sub-orbitaire et le développement des crêtes dans la région de l'oreille notamment, sont des caractères dépendant de la taille. Les restes de ce nouvel Homo erectus reposaient dans le gisement d'Olorgesailie au Kenya. Endroit connu depuis longtemps par les paléontologues pour ses nombreux outils préhistoriques indiquant la présence d'un campement humain.  
 
 
 
 
Illustration d'un Homo erectus qui utilise la technique de la percussion oblique-lancée. (Cleveland Museum of Natural History) . By Hairymuseummatt 
 
 
Ce n'est pas la première fois que l'on met du temps à trouver des ossements sur un site d'habitat humain, commente encore Yves Coppens. Les hommes ne laissent pas forcément de restes humains près de leurs habitations. Et il est très intéressant de «voir» pour la première fois la tête qu'avait l'artisan des outils. 
 
 
L'anthropologue Louis Leakey (1903-1972) avait découvert dans ce site les fameuses «bolas» (pierres de frondes). «Trois pierres rondes mises ensemble dans des filets d'une fronde qui permettaient d'atteindre les pattes des antilopes à la manière des chasseurs Australiens», indique enfin Yves Coppens qui se souvient lui-même d'avoir visité le site en 1963. Une découverte qui porte à considérer les fossiles avec prudence. 

 


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