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préhistoire - La disparition de l’homme de Neandertal
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mimi33445
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Message Posté le : Sam 12 Déc - 17:49 (2009)    Sujet du message : préhistoire - La disparition de l’homme de Neandertal Répondre en citant

La disparition de l’homme de Neandertal  
 
 
Pendant  environ 200 000 ans, l'homme de Neandertal (Homo neanderthalensis) a occupé paisiblement toute l'Eurasie. Mais, il y a environ  28 000 ans, il a subitement et mystérieusement disparu. 
 

Plusieurs théories ont été élaborées pour expliquer cette disparition. L’hypothèse qui était la mieux étayée mettait en cause les trop fortes variations climatiques auxquelles n’aurait pas su s’adapter l’homme de Neandertal. 
 

Mais, il semble aujourd’hui certain, au vu des dernières découvertes, que la thèse climatique ne s’applique pas pour toutes les zones occupées par les néandertaliens. 
 
 
Plusieurs articles ont été publiés par des chercheurs ces dernières années et on peut constater que les scientifiques n’ont toujours pas trouvé un consensus sur cette disparition. 
 

Cependant, si on analyse en détail chaque thèse, on peut en conclure que la disparition de l’homme de Neandertal n’est pas due à une cause unique mais à un ensemble de facteurs. 
 
 
Les différentes théories sur la disparition d'Homo neanderthalensis 
 
 
On perd toute trace des Néandertaliens à partir de -  28 000 ans. Les dernières traces ont été découvertes dans la grotte de Gorham située sur le rocher de Gibraltar. 
 

Il est fort probable cependant que des petites poches de populations ont survécu après cette date mais nous n’en avons pas la preuve pour le moment. 
 
 
 
 
Crâne d'un Homo neanderthalensis provenant de Dordogne. - dinosoria.com 
 
 
Il est  à souligner que la date exacte de la disparition des néandertaliens reste un sujet controversé. Plusieurs dates ont été proposées. Les chronologies s’appuient en grande partie sur les datations au carbone 14.  
 
 
Il faut se rendre à l'évidence : l'espèce s'éteint à peine en quelques milliers d'années, peu de temps après qu'une autre espèce, Homo sapiens, le premier homme moderne et notre ancêtre immédiat, a commencé à peupler l'Europe à son tour.  
 
  
Les deux espèces ont bien coexisté pendant plusieurs dizaines de milliers d'années, notamment sur le territoire de l'actuel Israël, et pendant au moins cinq mille ans en France. D'où l'interrogation des scientifiques. 
 
 
 
 
Reconstitution d'un homme de Neandertal d'après les fossiles. Cleveland Museum of Natural History). By Hairymuseummatt . 
 
 
L'homme moderne aurait-il contribué à éliminer un rival gênant ?
La thèse du génocide est  contredite par la durée de la cohabitation, d'autant qu'aucune trace de massacre n'a encore été décelée.
 
 

Cette thèse a été définitivement abandonnée par les scientifiques. Il semblerait que les deux espèces se sont plutôt ignorées. 
 
 
L’épidémie a également été évoquée. On sait très bien qu’une espèce est toujours fragilisée par une faible démographie. 
 

Mais, nous ne détenons aucune preuve qui pourrait appuyer cette théorie. 
 
 
 
 
Squelette d'un homme de Neandertal. By Ideonexus 
 
 
Par contre, la population totale des néandertaliens n’a jamais été très importante. Les scientifiques estiment qu’elle n’a jamais dépassé les 15 000 individus. C’est un point important qui n’est sûrement pas étranger à leur disparition. 
 
 
Un métissage avec Homo sapiens ? 
 
 
Aujourd'hui, les anthropologues ont acquis une connaissance plus fine du temps nécessaire pour qu'une mutation génétique s'accomplisse. 
 

Du point de vue de l'évolution, 10 000 ans ne sont rien. Si, il y a 100 000 ans, est intervenu quelque chose qui a abouti à l'apparition d'un hominidé mieux adapté à la survie que l'homme de Neandertal, cela ne peut être qu'un changement physiologique mineur. 
 
 
 
 
Représentation classique des néandertaliens. By Purevizhun  
 
 
Mais, dans le même temps, ce changement aurait eu de tels effets sur la résistance de l'espèce que celle -ci a pu supplanter l'homme de Neandertal.  
 
 
Depuis cinquante ans, les spécialistes ont aussi découvert à quel point les barrières peuvent être infranchissables entre les espèces. Nous savons désormais que les êtres vivants ne peuvent pas s'accoupler avec des êtres d'une autre espèce, même très proche, pour donner une descendance qui puisse elle-même se reproduire. 
 
 
Cependant, cela ne semble pas non plus s’appliquer à l’homme de Neandertal. En effet, les derniers tests ADN montrent que les néandertaliens étaient très proches d’Homo sapiens.  
Sur le plan génétique, les néandertaliens sont identiques aux Hommes modernes à 99,5%. 
 
 
 
 
Sépulture trouvée dans la grotte de Shanidar, au Kurdistan.  
 
 
Rien ne contredit donc l’hypothèse d’un métissage entre les deux espèces. L’homme de Neandertal n’aurait donc pas disparu mais aurait été absorbé. Cela reste à prouver bien évidemment.
Cette théorie ne fait pas du tout l’unanimité et la plupart des scientifiques pensent que même si quelques accouplements ont eu lieu, ils restent très minoritaires et sans grande incidence.
 
 
 
Ensemble de facteurs qui ont pu causer la disparition de l’homme de Neandertal 
 
 
On ne peut pas vraiment dire que la disparition des néandertaliens a été résolue. Cependant, les dernières recherches permettent de mieux comprendre ce qui a pu causer cette extinction. 
 
 
Liste des causes entrant en jeu : 
  • L’homme de Neandertal vivait au sein d’une structure familiale élargie et non au sein d’un groupe important  
  • Manque d’interactions sociales entre les clans  
  • Maturité sexuelle précoce mais apprentissage moins long  
  • Faible transmission des connaissances entre les différentes générations  
  • La population totale n’a jamais été très importante et disséminée sur un vaste territoire  
  • Le taux de mortalité était très important car il n’y avait pas de répartition des taches. Hommes, femmes et enfants chassaient  
  • L’homme de Neandertal était dépendant quasi-exclusivement de la chasse des mammifères car leur alimentation n’était pas très variée  
L’arrivée de l’Homme moderne n’a pas bousculé la vie des néandertaliens. Si on compare les deux espèces, on se rend compte que quelques détails peuvent expliquer la survie de l’Homme moderne et l’extinction progressive de l’homme de Neandertal. 
 
 
Liste des facteurs qui ont favorisé l’Homme moderne : 
  • L’Homme moderne vivait au sein de groupes assez importants  
  • L’interaction sociale était favorisée  
  • Maturité sexuelle plus tardive mais apprentissage plus long  
  • Meilleure transmission des connaissances entre les générations  
  • Population totale qui n’a cessé de croître  
  • Alimentation plus variée  
  • Répartition des taches au sein de la structure sociale : les hommes chassaient le gros gibier tandis que les femmes et les enfants s’occupaient du petit gibier et de la récolte des végétaux  
  • La répartition des taches permet de diminuer les risques et donc permet un taux de mortalité moins important  
 
Bien que la disparition de l’homme de Neandertal reste un sujet ouvert aux débats et aux controverses,  nous savons maintenant que le climat n’est pas en cause et que ce n’est donc pas un problème d’adaptation à l’environnement. 
 
 
L’homme de Neandertal était-il tout simplement arrivé au terme de son évolution biologique, comme le suggère Marylène Patou-Mathis, auteur de Neandertal, une autre humanité ? 
 
 
C’est possible mais il semblerait plutôt que la structure sociale ait joué un rôle important dans l’extinction de l’homme de Neandertal. 


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Message Posté le : Sam 12 Déc - 17:49 (2009)    Sujet du message : Publicité

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